Sortir de la pauvreté

La roue tourne grâce à la vanille

Les ancêtres des indigènes colombiens fabriquaient des colliers à partir de la vanille pour attirer le bonheur et l’amour. Depuis, la tradition et les connaissances sur cette précieuse plante ont été perdues. Aujourd’hui, la population indigène de la côte Pacifique redécouvre ce patrimoine et, grâce à lui, espère sortir de la pauvreté.

 

En bref

Pays, région:
Colombie, Bahía Solano
Durée:
Septembre 2018 - décembre 2022
Bénéficiaires:
Direct: 350 paysans et paysannes. Indirects: 4000 habitants de Bahía Solano
Budget total du projet:
714'417 CHF

But

Femmes et hommes autochtones dans le département Chocó dépendent des ressources de l’environnement pour générer des revenus – et pour survivre. Le peu de terres disponibles est rendu plus productif par la culture de la vanille. Les bénéficiaires sont renforcés dans leurs capacités d’entreprise et d’innovation, et la participation des femmes est soutenue.

 

 

Aperçu des projets

Anticancéreuse, antioxydante, agissant contre la dépression, la dépendance et antimicrobienne; la plante de vanille produit non seulement l’une des épices les plus populaires au monde, mais son orchidée aurait également de nombreuses propriétés bénéfiques pour la santé. Pour les habitants de Bahía Solano, la vanille est aussi un élément essentiel à leur survie.

Les peuples autochtones de la région Pacifique de Colombie n’ont pas la vie facile – la région du Chocó est en tête des statistiques qui recensent la pauvreté dans le pays. 30% des habitants vivent en dessous du seuil de pauvreté. Du riz, un peu de fruits et la pêche; leurs revenus dépendent de ce que la nature a à offrir et ne sont accessibles qu’en période de récolte.

La «Vainilla», mot espagnol pour dire «gousse». Comme le lys, la plante s’enroule autour des arbres, tournoyant du sol jusqu’à leur sommet. Facile à conserver, elle a une valeur marchande élevée et sa culture, loin de détruire la forêt, protège l’écosystème et les arbres.

Pour les habitants de Bahía Solano, en Colombie, la vanille est non seulement une épice, mais également un élément essentiel à leur survie.

Connaissances et soutien d’ici et d’ailleurs

Avec autant d’avantages, difficile de comprendre pourquoi la vanille est restée inutilisée jusqu’à aujourd’hui. Paulo Hurtado Rentería, représentant de la municipalité de Rio Valle, explique: «Nos ancêtres avaient beaucoup de connaissances et utilisaient la vanille principalement pour parfumer les vêtements». «En plus du parfum, ils utilisaient la vanille pour faire des colliers de Chaquira et attirer le bonheur et l’amour», ajoute Rosario Tejeda Lemos. Mais la tradition s’est éteinte avec leurs ancêtres. Les produits contemporains tels que le déodorant et les lotions pour le corps ont rendu la plante superflue. Les autochtones se sont concentrés sur la culture de riz et de maïs, faisant passer la douce épice aux oubliettes. «Notre génération ne sait plus comment utiliser la vanille», déclare Paulo Hurtado Renteria.

C’est sur le point de changer. Récemment, une délégation de scientifiques mexicains – pays originaire de la vanille – s’est rendue sur place. Avec patience, les peuples indigènes replongent dans le savoir ancestral.

En juin 2016, les 28 premiers paysans ont semé les plants de vanille. En mars 2018, les premières plantes ont commencé à fleurir. Et avec elles, l’espoir des paysannes et paysans de la région, toujours plus nombreux, de s’assurer un avenir grâce à la vanille.

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