«Être riche, c’est pouvoir prendre soin de sa famille»

Dans les régions en crise du monde entier, des femmes fortes surpassent les obstacles et assurent la survie de leur famille. La Chaîne du Bonheur leur dédie sa 250e collecte de dons. Zeïnabou Amadou, une paysanne nigérienne, soutenue par un projet de SWISSAID, est l'une des femmes qui donne un visage à cette campagne. Lisez son histoire ici.

Lorsqu’arrive la saison sèche, les girafes d'Afrique de l'Ouest migrent de Kouré à Harikanassou, à une trentaine de kilomètres plus à l’Est. Là, dans la vallée du Dallol Bosso, les plaines fertiles et la rivière qui les traverse rendent la région propice à l’agriculture. Un paradis pour les hommes et les animaux ?

Malheureusement non.

Les conditions climatiques sont devenues de plus en plus mauvaises ces dernières années. Les précipitations sont imprévisibles : souvent l’eau manque pour irriguer les champs en suffisance, puis il se met à pleuvoir si fort que les semis sont emportés. La production hivernale ne suffit plus à nourrir les hommes et les animaux toute l'année. Les sols sont épuisés. Par conséquent, chaque année, les femmes et les enfants souffrent de la faim pendant des mois.

Les femmes unissent leur force

Zeïnabou Amadou a enduré ces conditions difficiles durant des années. Depuis le décès de son mari, il y a 12 ans, elle est devenue cheffe de famille et responsable de ses 10 enfants et ses 7 petits-enfants. « Nous avons beaucoup souffert mes enfants et moi, c’est à peine si nous arrivions à assurer un repas par jour », avoue-t-elle avec difficulté. La situation était insupportable. Et pourtant, la paysanne ne s’est pas laissée abattre. Elle a mobilisé d’autres femmes du village et, ensemble, elles ont fait des démarches auprès du chef du village afin d’obtenir des terres pour le maraîchage.

Plus jamais faim

Aujourd’hui, Zeïnabou est l’une des femmes les plus riches du village. Car « être riche au village, c’est pouvoir prendre soin de soi et de sa famille », explique la productrice de 60 ans. Pour que ces changements soient durables, SWISSAID soutient d’autres femmes à cultiver leur terre avec des méthodes agroécologiques. Zeïnabou Amadou produit ses propres semences de laitue et d’oignon. En outre, elle dispose de trois moutons et d’un taureau qu’elle engraisse en vue de le vendre un jour. Grâce à ce commerce fructueux, elle a désormais assez d'argent pour acheter des médicaments et peut envoyer ses petits-enfants à l'école.

Et pour le futur ? Avec l'argent récolté par la vente de son taureau, elle a pour projet de fournir une charrette à ses enfants pour qu'ils puissent acheminer et vendre les surplus des récoltes au marché hebdomadaire de la ville. Elle commence aussi à initier sa fille aux méthodes agroécologiques. Zeïnabou a posé les premières pierres d’un avenir plein d’espoir pour elle et les générations futures. Sa plus grande fierté est de pouvoir enfin s'occuper de ses enfants comme n'importe quelle mère le souhaiterait.